Le principe du stockage

Dernière mise à jour : Mercredi 18 juillet 2012
 

La dangerosité des déchets radioactifs diminue au fil du temps du fait de la décroissance naturelle de la radioactivité qu’ils contiennent. La profondeur du stockage, sa conception et son implantation dans une roche argileuse imperméable et dans un environnement géologique stable permettent de mettre les déchets à l’abri des activités humaines et des événements naturels de surface (comme l’érosion) et d’isoler les déchets HA et MA-VL de l’homme sur de très longues échelles de temps. Une fois l’installation refermée, celle-ci ne nécessite plus d’actions humaines. Ainsi, la charge de la gestion de ces déchets n’est pas reportée sur les générations futures.

Les colis de déchets

La sûreté du stockage profond s’appuie dans un premier temps sur les matériaux utilisés pour conditionner les déchets. Ces matériaux sont choisis pour leur robustesse et leur capacité à limiter ou ralentir le relâchement des radionucléides contenus dans les déchets. Il s’agit par exemple d’acier, utilisé pour la fabrication des conteneurs de stockage dans lesquels sont placés les déchets les plus radioactifs (déchets HA), qui reste étanche pendant plusieurs centaines d’années. Ces déchets sont également incorporés dans un verre qui se dissout très lentement retardant ainsi le relâchement des radionucléides qui s’étale sur plusieurs centaines de milliers d’années. Le béton, utilisé pour les déchets MA-VL, contribue également ralentir la migration des radionucléides.

La roche argileuse : une roche imperméable

Lorsque des radionucléides seront relâchés par les colis de déchets, la roche argileuse prendra le relais comme barrière naturelle imperméable. La grande majorité des radionucléides relâchés n’atteindront jamais la surface. Certains, comme ceux de la famille de l’uranium, sont en effet très peu mobiles dans l’argile et ne parcourront que quelques mètres en plusieurs centaines de milliers d’années. D’autres auront perdu leur radioactivité, du fait de la décroissance naturelle de la radioactivité. Seuls quelques radionucléides mobiles et dont la durée de vie est longue (essentiellement l’iode 129 et le chlore 36) pourront migrer jusqu’aux limites de la couche d’argile qu’ils atteindront après plusieurs dizaines de milliers d’années, puis potentiellement atteindre ensuite la surface en quantités extrêmement faibles, après plus de 100 000 ans. Ainsi, grâce a l’épaisseur de la couche d’argile, plus de 130 mètres, le déplacement de ces radionucléides est étalé sur une durée supérieure à la centaine de milliers d’années, ce qui rend leur impact potentiel sur l’homme et l’environnement largement inférieur à celui de la radioactivité naturellement présente dans l’environnement.

Le principe du stockage

Principe du stockage profond

Commentaires

  • Le Bourva

    Les fûts radioactifs stockés en profondeur sont ils refroidi? Dans un milieu confine l'accumulation de fûts ne risque t elle pas une augmentation de chaleur d ou une activité accrue ?
  • Dialogue Andra

    Bonjour,

    « Les fûts radioactifs stockés en profondeur sont-ils refroidi ? »

    Oui, les déchets HA, les plus chauds (ou exothermiques), sont entreposés dans des installations adaptées sur leur lieu de production pendant 60 à 70 ans, le temps qu’ils refroidissent. Ils ne seront descendus dans Cigéo qu’une fois leur température abaissée à 90°C. L’Andra a retenu cette température pour ne pas détériorer les propriétés de confinement de la roche hôte.

    « Dans un milieu confiné, l'accumulation de fûts ne risque-t-elle pas une augmentation de chaleur, d'où une activité accrue ? »

    Plusieurs mesures permettent d’éviter cette accumulation de chaleur. Outre le contrôle de la température des colis, les alvéoles seront espacées entre elles : 12 mètres pour les alvéoles HA qui ont un diamètre de 70 cm. On pourra également jouer sur le nombre de colis par alvéole en fonction de leur puissance thermique : une alvéole pourra contenir environ 20 colis moyennement chaud ou 6 à 8 colis pour les plus chauds, lesquels seront séparés par des colis intercalaires.